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热水泡脚,也有健康风险

寒冬将至,暖气还不来(太惨了……),睡觉前用热水泡泡脚成了犒劳自己的“必修课”。对很多人来说,一盆热水,把脚放进去,暖融融的感觉从双脚传向全身,确实很舒服,所以也有很多人说,热水泡脚能改善健康状况,尤其是当这种说法被一些商业产品利用的时候,就会更加吹嘘热水泡脚的功效。然而别说功效,对于很多人来说,热水泡脚甚至是有一定健康风险的。近日一则新闻称:汉口一名46岁的女性因深夜在家用热水泡脚突发脑血管动脉瘤破裂,经抢救无效后离世。

脚大家都要泡,怎么泡?还真是个事儿。

热水泡脚,没有那么神奇

热水泡脚时,由于环境温度的升高,腿部和脚部的末梢血管扩张,足部的皮肤血流量就会增加。不过短时间内这种局部循环的改变几乎不会对体循环产生很大的影响,甚至也不会像泡澡或淋浴那样影响核心体温,因此对于健康人来说,泡脚可能并不会造成太大的身体改变,所以指望通过泡脚来治疗各种疾病也就没什么效果。

从血液循环的示意图可以看出,体循环由许多相互并联的血管组成,而热水泡脚最先只是改变身体下肢局部的血液循环,这种改变在短时间内不会对体循环有太大的影响。 图片来源:hanyu.iciba.com

搜索有关研究发现,热水泡脚的助眠作用应该是得到研究最多的了。2013年发表在《国际护理研究杂志》上的一篇文章综述了1996-2005年这方面的成果。在本实验的25例健康的中老年被试中,热水足浴有助眠作用[1]。这篇论文的主要结论是:对于健康人群,较低温度、短时间足浴可以辅助睡眠,但对老年人和睡眠本身就差的人效果不大。研究通过“远近温度梯度”,也即DPG(distal-proximal skin temperature gradient)来解释泡脚与助眠的关系:远端温度高、核心温度低(简单来说,就是手脚暖和),就是DPG大时,睡眠质量就好。这有可能是因为温暖的皮温可以刺激下丘脑前部,而这一区域是睡眠调节区。人体的核心温度有节律性,白天高,晚上低,所以晚上易于睡眠。当人年老时,夜晚的核心温度会逐渐升高,失去节律,出现睡眠潜伏期延长、清醒提前等。但是本研究也不提倡高温长时间足浴,因为这样会同时提高远端和核心体温,降低DPG,反而不利于睡眠。这篇文章推荐热水温度为40度,泡脚时间20分钟。还有研究表明皮肤表面的温度与睡眠潜伏期的关系与年龄、失眠病史有关[2]

发表在《欧洲应用生理学杂志》上一项研究显示 [3],把小腿和足部都浸泡在41-43度的热水中30分钟,血管硬度下降10%,在足浴结束20分钟后仍有7%的下降度,且年轻人好于老年人。这表明究表明热水泡脚对下肢缺血的病人有一定好处,但也十分有限。韩国某团队的一项研究[4]认为40度、30分钟的足浴能在不加快心率、不降低血压的情况下,增加心脏冠状动脉储备,增加对心肌的供血。但是这个结论可信度较差,更像是说明“足浴与冠脉储备有相关性”的统计结果,而非经证明的因果关系。

还有研究表明[5],热水泡脚可以作为不可治愈的住院癌症病人放松治疗的辅助方法。通过监测心率变化和神经免疫指标,研究者发现足浴包裹式热水(wrapped warm-footbath)能促进副交感神经活动、降低交感神经活动度。从而帮助病人放松,带来舒缓疼痛、提高舒适度的效果。且不讨论这里的WWF和我们平时的热水泡脚有多大区别,即使效果相同,这种效果也仅仅限于增加舒适度。

热水泡脚,不是什么人都适合

但是,如果对于有基础血管疾病的人来说,泡脚时间较长、温度过高,会由于局部血管扩张,造成全身有效循环血容量不足。既然热水泡脚对身体的影响不大,那为什么会导致那么多人就医甚至死亡呢?这是因为,对于一些基础疾病患者来说,泡脚还是有一定健康风险的。因此不是人人都适合泡脚。

1.糖尿病患者

糖尿病足是糖尿病患者最常见的并发症之一,也是许多糖尿病患者致残致死的主要原因之一。搜索“糖尿病,泡脚”等词条会看到很多支持足浴治疗糖尿病足的中文文章,这些文章的依据无外乎活血通络、营养神经之类。但是详查过后你会发现,这些研究共同的特点是只有临床病例观察而没有理论依据证明。在病人选择方面,一般也是根据主观症状而非根据血管病变程度,这类只把病人主观感受当作临床证据的研究可信度太低。糖尿病损坏的是足部血管的内皮,血管再也无法因温度高低而舒张、收缩了,那么热水还能帮助血液流动,达到“活血”的目的?显然是不可能的,而冷水自然也不会让血管的状况更加糟糕[6]

相反的是,一般糖尿病足患者的皮肤比较脆弱,足部末梢神经因出现问题,对温度不敏感,正常人感觉很烫的水温,他们却感觉不出来,因此热水泡脚特别容易造成烫伤。而且糖尿病足患者一旦被烫伤,哪怕是一个很小的水泡,若不及时就医,都可能导致足部感染、溃烂,严重的可能会造成截肢。

2.静脉曲张或血栓患者

静脉曲张是一种由于静脉血液回流不畅引起的血液淤积血管肿,静脉曲张一般常见于肢体前端,比如手和脚,因为这些地方距离心脏最远,血液流动速度慢,属于回流障碍问题。是不是热水泡脚就能加快这种血流速度了呢?其实不然,静脉曲张的主要病因是静脉瓣膜功能不全,温度的升高改善不了静脉瓣膜的功能,只会增加局部血流量,而这种局部血流量的增加不但不会改变静脉回流的速度,反而会加重静脉回流负担。

正常人的静脉瓣可以帮助静脉完成下肢血液的回流(上图),而静脉曲张的病人主要表现为静脉瓣的功能障碍(下图),在这种情况下增加局部血流会加重静脉回流的负担。图片来源:hp-loksbergen.be

3.足癣等皮肤病患者

很多人认为泡脚能减轻足癣的症状,其实是一个误区。足癣是一种真菌感染,需要进行抗真菌治疗的。许多足癣患者因为痒,觉得用热水烫洗后就舒服多了,可以起到杀菌作用。其实这种以热止痒的做法,往往起不到效果,泡过之后,患处不仅更痒,还可能出现水泡等。热水使足部毛细血管的扩张,可能导致继发性细菌感染。曾有报道足癣患者因温水泡脚诱发感染丹毒的情况。对于皮肤病已经破溃的伤口热水泡脚更是雪上加霜,一定要按照外科处理原则敞开伤口干燥通风才行。

4.儿童

众所周知,人类足部一个非常重要的结构就是足弓,它的主要作用是为了缓冲行走和跑跳时对人体的震荡,保护足底的血管和神经免受压迫,同时还可以保护大脑、脊椎和胸腔、腹腔内的器官,是人类的“减震器”。这一结构是从儿童期开始形成的,因此保障宝宝足弓的健康发育非常重要。如果经常性用热水给儿童泡脚,会给足部的神经、血管的功能带来一些影响,尤其是频繁的泡脚或烫脚更会导致孩子足底的韧带变得松弛,不利于足弓的形成和维持,长此以往,会增加形成扁平足的风险。

如图所示,在幼儿时期,宝宝的足弓还没有形成,骨头和关节很有弹性,宝宝脚底堆积的脂肪也会使足弓变得不明显。 图片来源:weather.com.cn

热水泡脚小贴士

1.水温不要过高

生活中,有些人习惯用很热的水把脚泡得通红,并以为水温越高效果越好。事实上,泡脚水不能太热,以40℃左右为宜。如果水温太高,双脚血管容易过度扩张,人体内血液更多地流向下肢,对患有心脑血管疾病的人来说,无异于雪上加霜。同时,水温太高容易破坏足部皮肤表面的皮脂膜,使角质层干燥甚至皲裂。

2.时间不宜太长

每次泡脚的时间最好不要超过半小时,因为泡脚时人体血液循环和心率会加快,时间太长会增加心脏负担。此外,由于血液会涌向下肢,有人会因脑部供血不足,感到头晕,心脑血管疾病患者和老年人更是要格外注意。

3.用手试温度

泡脚时,不能确定水的温度时,建议用手试而不要用脚试,因为手比脚对温度更敏感。对于糖尿病足患者,洗脚时用温度计测定温度,以避免烫伤。(编辑:窗敲雨)

参考文献:

  1. Liao WC,Wang L,Kuo CP. Effect of a warm footbath before bedtime on body temperature and sleep in older adults with good and poor sleep: an experimental crossover trial. Int J Nurs Stud.2013 Dec;50(12):1607-16.
  2. Raymann RJ, Swaab DF, Van Someren EJ. Skin temperature and sleep-onset latency: changes with age and insomnia. Physiol Behav. 2007 Feb 28;90(2-3):257-66.
  3. Hu Q, Zhu W, Zhu Y, Zheng L. Acute effects of warm footbath on arterial stiffness in healthy young and older women. Eur J Appl Physiol. 2012 Apr;112(4):1261-8.
  4. Yoon SJ, Park JK, Oh S. A warm footbath improves coronary flow reserve in patients with mild-to-moderate coronary artery disease. Echocardiography. 2011 Nov;28(10):1119-24.
  5. Yamamoto K, Nagata S. Physiological and psychological evaluation of the wrapped warm footbath as a complementary nursing therapy to induce relaxation in hospitalized patients with incurable cancer: a pilot study. Cancer Nurs. 2011 May-Jun;34(3):185-92.
  6. Jerrold Scott Petrofsky, The Effect of Type-2-Diabetes-Related Vascular Endothelial Dysfunction on Skin Physiology and Activities of Daily Living. J Diabetes Sci Technol. May 2011; 5(3): 657–667.
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